기도확장기의 원리와 효과

안전하고 간편한 고콜이 무호흡 개선 기도확장기

코골이나 수면무호흡이 발생하는 이유는 수면 중에 기도가 좁아지거나 막히기 때문이다. 그래서 코골이나 수면무호흡증의 치료의 목표는 수면 중에 기도가 좁아지지 않도록 해주는 것이다. 지금까지 코골이 수면무호흡 치료의 방법으로는 수술을 하는 것이 가장 일반적인 선택이었다. 하지만 코골이 수면무호흡 수술의 효과가 기대에 미치지 못하고 부작용이 많기 때문에 수술 보다는 다른 대안이 필요해졌다. 특히 수면무호흡이나 코골이는 수면 중에만 발생하는 문제이기 때문에 일상 생활에 큰 지장을 줄 수 있는 수술이 과연 최선인가라는 문제의식을 갖기 시작했다. 이러한 문제의식에서 기도확장기가 탄생하게 되었다.

코골이무호흡 기도확장의 작용 원리

기도확장기는 수술의 대안으로 탄생했다. 코골이 수면무호흡증 수술 중에서 가장 효과가 좋은 수술은 최근 연예인들 때문에 많이 알려진 양악수술의 반대 개념이다. 양악수술은 위턱은 내밀고 아래턱은 집어 넣는 수술입니다. 위턱이 정상일 경우에는 아래턱뼈만을 잘라 집어 넣는 수술을 하게 된다.

이와 반대로 코골이 수면무호흡증을 치료하는 수술은 통상 아래턱뼈를 내미는 것이다. 하악 전진술이라는 코골이 수면무호흡 수술은 턱 뼈를 잘라 앞으로 내밀게 된다. 이 수술은 효과가 아주 뛰어나다. 하지만 치명적인 약점이 바로 얼굴이 비 호감으로 변하기 때문에 일반 사람은 수술을 꺼려한다. 더구나 비용도 수천 만원이나 하고 위험하기 때문에 극히 제한적으로 시술 되고 있다.

턱이 심하게 작거나 무턱 환자인 경우 성형수술의 효과까지 볼 수 있기 때문에 적극적으로 시도 해볼만하다. 이런 수술은 치과교정 치료까지 동반해야 하기 때문에 치료기간이 몇 년이 걸리는 치료이다. 이처럼 턱이 작거나 뒤로 밀린 사람들은 그 만큼 기도가 좁다. 숨의 통로인 기도가 좁으면 사소한 이유로도 잘 막히게 됩다.

기도확장기는 수면 중에 기도를 확장하는 것

기도확장기에 대한 원리를 설명하면서 턱 수술에 대한 설명을 한 것은 아래턱을 전진시켜주는 수술을 했을 때와 기도확장기를 착용 했을 때 기도를 비교해보면 기도의 확장 정도가 비슷하다. 기도의 확장을 목적으로 하는 코골이 수면무호흡증의 치료의 목표를 달성 할 수 있다는 것이다. 수면 중에만 문제가 되는 호흡장애 즉, 코골이 수면무호흡증. 어떤 치료가 더 현명한 방법인지 판단 해볼 수 있는 대목이다.

턱의 골격적인 문제가 있다면 골격 구조를 영구적으로 바꿔주는 턱뼈 교정 수술이 당연하겠지만 대부분의 경우 이런 수술보다는 비수술 치료가 더 합리적일 것이다. 기도확장기를 통해 턱을 앞으로 당겨주면 전방으로만 넓어진다고 생각할 수 있지만 전후좌우 사방으로 넓어진다. 턱이 앞으로 많이 나갈 수록 기도도 그만큼 넓어지는 것이다.

기도확장기의 측면 모습

기도확장기의 측면의 이미지이다. 실제 착용해보면 생각했던 것 보다 훨씬 이물감도 적고 편안하다. 입 안에 착용하는 것이기 때문에 착용감의 정도에 따라 수면무호흡 치료의 성공률이 달라진다. 모양만 흉내 내는 것은 약간의 기술과 지식만 있으면 가능하지만 코골이, 수면무호흡증에 효과가 있고, 또한 사용자가 편안하고 오래 사용할 수 있게 만드는 것은 수많은 시행착오의 경험과 노하우를 쌓이지 않으면 불가능하다.

맞춤형 구강내장치는 누가 만드느냐에 따라 결과 차이가 크다

맞춤형 기도확장기는 만드는 사람의 능력에 따라 결과가 달라진다. 수술도 마찬가지이다. 의사 면허를 가진 사람은 누구나 수술을 할 수 있다. 하지만 수술을 처음 하는 의사와 경험이 풍부한 의사의 수술의 결과는 다를 수 밖에 없다. 수면건강연구소의 **가드가 유명해지면서 이 제품을 흉내 낸 유사 장치들이 많이 생겨났다.

심지어 가격이 싸다는 것을 미끼로 유인하여 시술하고 있는 데 문제가 많다. 착용이 불편하고 아프고 파손이 잘 되는 등등 다양한 피해사례들이 있다. 수면건강연구소에서 기도확장기를 임상시험 할 때는 장치는 물론 모든 검사비와 교통비까지 지급했다. 단기간에 높은 수준에 오르기는 결코 쉽지 않다. 기도확장기는 한번 제작하면 5년 이상 써야 할 건강과 생명을 지켜 줄 잠자리의 파트너이다. 선택에 신중함이 필요하다.

기도확장기의 핵심적인 역할은 기능부

기도확장기의 핵심적인 역할은 기능부이다. 위에 이미지에 보이는 조절 스크류를 이용하여 아래턱의 전진 정도를 조절 할 수 있다. 위턱에 부착 된 스크류의 머리 부분에 아래턱에 부착 된 경사판이 접촉하면서 아래턱을 앞으로 밀어내는 것이다. 입을 벌려도 일부러 크게 벌리지 않는 한 떨어지지 않는다. 평균적으로 아래턱을 최대로 내밀 수 있는 넓이는 약 10~12mm정도이다.

처음 기도확장기를 맞춤 제작 할 때는 아래턱의 전진 정도는 60%인 6~7mm에 맞춰서 초기 세팅을 하게 된다. 사람에 따라 전진 정도와 양상이 매우 다양하기 때문에 미세 조절이 가능하고 추가로 5mm 정도를 더 내밀 수 있다. 0.5mm 차이로도 개선 효과가 달라 질 수 있을 만큼 매우 예민하기 때문에 스크류의 역할은 매우 중요하다.

국가 공인 임상시험으로 구강내장치의 안전성과 효과 입증

위 자료는 2011~2012년에 서울대학교병원과 분당서울대병원, 보라매 병원, 강남서울대검진센터에서 수면무호흡증으로 진단되어 기도확장기를 사용하고 있는 270여명의 사용자들을 대상으로 본인의 주관적인 판단에 따라 만족감을 평가하는 설문을 집계한 것입니다.

치료 개선 효과에 대한 만족도가 90%를 넘는다. 상대적으로 착용감에 대한 만족도가 떨어지는 것은 입 안에 이물질이 들어있다는 것을 견디지 못하는 예민한 사람들 이었다. 수면무호흡증이 심하면 불면증을 동반하기도 하는데 잠이 부족하면 예민해지게 마련이다. 그래서 그런지 불편하다고 불평하던 분들도 착용에 적응, 쓰다 보니 익숙해졌고 한다. 오히려 불면증도 없어져서 깊은 숙면을 하게 되고 일상이 편안해지니 하는 일도 잘 풀린다고 한다. 

분당서울대학 병원에서 기도확장기를 시술한 30명의 수면다원검사 비교 자료이다. 임상에서 성공 판정을 하는 수면무호흡지수가 50% 이하로 떨어지는

치료성공 비율이 80% 가까이 된다는 것을 보여주고 있다. 그런데 여기서 중요한 것은 지금까지 알려진 기도확장기의 치료효과와 크게 다른 점이 있다는 것이다.

미국 수면학회의 가이드 라인은 수면무호흡지수 30이하에서 처방 하는 것을 기본으로 하고 있고 많은 의사들이 이 기준을 따르고 있다.

그런데 이 자료를 보면 무호흡이 심각한 수준에서도 중 약 60% 이상이 성공적인 치료결과를 나타내고 있다는 것이다. 만족스러운 치료결과가 나오지 않은 환자는 대부분 심한 비만이 원인인 수면무호흡 환자였다. 이 자료로 판단할 수 있는 것은 심각한 비만이 아니라면 중증의 수면무호흡 환자에게 기도확장기 치료가 매우 효과적인 치료법이 된다는 것이다.

국가에서 인정한 임상시험 자료와 지금까지 기도확장기 치료 효과를 토대로 수술과 양압기 그리고 기도확장기의 실제 치료 효과를 분석해보면 위와 같은 결과를 예측할 수 있다.

지금까지 코골이 수면무호흡증 치료의 대명사였던 수술의 치료 효과가 가장 떨어지고, 치료효과가 가장 우수하다고 알려진 양압기는 수면 중 사용 시간이 짧기 때문에 전체 수면 시간을 평균으로 계산한다면 오히려 기도확장기 보다 치료 효과가 떨어진다는 것을 보여주고 있다.

양압기는 수면 중간에 벗어 던지는 경우가 많아 하루 4시간만 사용하면 잘 적응한 것으로 평가하지만 기도확장기는 대부분의 사람들이 수면 시간 내내 빼지 않고 사용하기 때문이다.

결론적으로 코골이와 수면무호흡 치료법으로써 기도확장기의 효과가 매우 우수하다는 것을 시사하고 있다. 합리적인 코골이 수면무호흡 치료는 간편하고 사용이 쉽고 효과가 우수한 기도확장기를 적극 추천한다.

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