수면의 역할, 아침이 달라지고 삶이 달라진다.

Young African American Woman Doing Yoga In Bed After Sleep

수면 자세와 수면

누운 자세는 인류가 이족보행을 시작한 이래 중력의 영향으로부터 가장 자유로울 수 있는 시간이다. 특히 머리와 상체의 무게를 감당하느라 혹사한 척추가 해방되는 시간이므로 수면 중에 척추를 지나는 무수한 혈관과 림프선이 이완되며 신진대사가 활발해진다. 잠자는 동안 우리는 충분하게 전신을 이완하며 편안한 뒤척임이 가능해야 한다. 가장 좋은 자세는 큰대 자로 반듯하게 누워 자는 것이다. 수면 자세가 깊은 잠을 방해하기도 한다.

뇌 분비 호르몬의 역할

잠을 자는 동안 뇌에서 분비되는 수많은 호르몬에 의해 우리 몸은 스스로를 회복시킨다. 암세포가 될 가능성이 있는 손상된 세포를 복구하고 피로 물질을 배출하며 전신에 걸쳐 항산화 과정을 진행한다. 수면 중 뇌에서 보내는 각종 호르몬은 우리 몸을 회복하기 위해 뇌척수액을 따라 온몸 구석구석에 전달된다. 뇌척수액은 경추를 지나 척추를 타고 퍼진다.

목과 숙면의 관계

척추의 구조와 머리의 위치 때문에 목을 지탱하는 경추는 완전하게 중력에서 벗어나지 못한다. 목의 긴장으로 경추의 C커브가 유지 되지 않으면 혈액과 뇌척수액이 제대로 순환되지 않게 되어 뇌가 충분한 이완을 하지 못하게 된다. 수면은 뇌는 물론 신체 전체가 이완되는 시간이다. 뇌와 몸을 연결하는 목이 긴장하고 있으면, 결국 전신이 긴장 상태가 되어 예민하게 되고 숙면을 취하지 못한다.

베개와 숙면

그렇다면 경추가 C커브를 유지하며 중력의 영향에서 벗어나려면 어떻게 해야 할까? 답은 바로 베개다. 베개는 체격과 체형에 따라 높이가 달라져야 한다. 잠자리가 바뀌거나 해서 베개가 맞지 않아 다음날 목의 통증과 함께 근육통과 팔 저림 등으로 불편했던 기억이 있을 것이다. 나에게 맞는 베개를 베고 목이 얼마나 편안하게 해주느냐는 숙면에 직접적인 영향을 미친다.

목 상태를 점검하자

목과 허리를 충분하게 이완시킬수록 깊은 잠에 빨리 빠져 들고 깊이 잘들 수 있다. 잃어버린 깊은 잠만 되찾아도 아침이 달라지고 삶이 달라진다. 자도 자도 피곤하고, 아침에 일어나기 힘들고, 낮에도 수시로 하품이 나고, 졸리며 잠이 부족하다고 느끼는 사람은 지금 바로 호흡과 잠잘 때 목 상태를 점검해보자. 적게 자고도 충분한 숙면의 효과를 볼 수 있다면 얼마나 좋을까? 만약 같은 시간 동안 깊은 단계의 잠을 늘리면 그만큼 숙면을 취하게 되므로 전체 수면시간을 줄일 수 있다.

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